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Irland hofft, bei der Reduzierung des CO2-Fußabdrucks führend zu sein

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Treibhausgasinitiativen finden auf der Konferenz „Greenhouse Gases and Animal Agriculture“ in Dublin statt

TEAGASC, die irische Behörde für Landwirtschaft und Lebensmittelentwicklung am University College of Dublin, organisiert eine Konferenz, um sich auf die zunehmenden Treibhausgasemissionen von Tieren zu konzentrieren. Die Konferenz soll dort ansetzen, wo sie bei ihrem letzten Treffen im Jahr 2010 aufgehört haben und planen, wie sie einige dieser schädlichen Gase verringern können.

Ein Konsens im europäischen Energiebereich unterstützte ein neues Ziel zur Reduzierung der Treibhausgase (THG) bis 2030, wie berichtet von UPI Im April. Pat Rabbitte, der irische Energieminister, sagte, die Forderung des EU-Kommissars nach einer 40-prozentigen Reduzierung der Treibhausgase bis 2030 (ab 1990) erfordere sofortiges Handeln.

Teagasc berichtete, Dr. Tommy Boland, ein Doktor der Lebensmittelwissenschaft vom University College of Dublin, sagte: „Führende Forscher werden sich mit Themen wie Methanemissionen von Wiederkäuern, Emissionen aus Gülle, der Bewertung von Emissionen aus landwirtschaftlichen Systemen und der Lösungsvorschläge befassen in die Praxis umsetzen“ zu den Konferenzzielen Anfang dieses Monats.

Im April wurde die prozentuale Reduzierung bis 2020 grob auf 20 Prozent geschätzt, bis 2030 werden 40 Prozent erwartet, und die EU muss Erfindungen finden, die unterstützt werden, um dieses dringend notwendige Ziel zu erreichen.


Tägliches Briefing

Der jüngste „Emissions Gap“-Bericht des UN-Umweltprogramms (UNEP) ist weit verbreitet Planeten auf dem Weg, die immer schlimmer werdenden Auswirkungen des Klimawandels einzudämmen“. Weiter heißt es: „Derzeit machen die Emissionen des reichsten 1% der Weltbevölkerung mehr als das Doppelte der ärmsten 50% aus. Forscher fanden heraus, dass eine Verschiebung dieses Gleichgewichts schnelle und wesentliche Änderungen des Lebensstils erfordern wird.“ BBC News wählt diese Linie auch, um ihre eigene Berichterstattung über den UNEP-Bericht zu leiten, und sagt: „Ihr Bericht über die Emissionslücke stellt fest, dass die Reichsten ihren CO2-Fußabdruck schnell reduzieren müssen, um eine gefährliche Erwärmung in diesem Jahrhundert zu vermeiden. Die Studie kommt zu dem Schluss, dass die globale Abschaltung von Covid-19 langfristig kaum Auswirkungen auf das Klima haben wird. Aber eine kräftige grüne Erholung könnte den Temperaturanstieg auf 2 °C begrenzen. Die Studie … unterstreicht die Kluft zwischen dem Niveau der Emissionen, das mit niedrigen Temperaturen vereinbar ist, und dem, was in der realen Welt passiert. Es prognostiziert, dass die Kohlenstoffproduktion in diesem Jahr aufgrund der Pandemie zwar um etwa 7 % zurückgegangen sein wird, die Erwärmung jedoch bis 2050 nur um 0,01 ° C reduziert würde.“ Der Guardian zitiert UNEP-Exekutivdirektorin Inger Andersen: „Wir gehen in die falsche Richtung. Wir hatten Lockdown. Einige Leute denken, dass uns das eine Goldgrube gegeben hat. Aber es geht nicht. Nur weil man für ein oder zwei Augenblicke aufhört, den Wasserhahn zu laufen, ändert das nichts daran, dass die Badewanne noch voll ist.“ Die New York Times, Independent, Axios und Reuters gehören zu den anderen Medien, die über den Bericht berichten. Auch Carbon Brief hat den Bericht zusammengefasst.

Unterdessen hat der Guardian ein „exklusives“ Interview mit UN-Generalsekretär António Guterres, in dem er dem Papier zufolge sagt, dass „reiche Länder ein wichtiges Versprechen verpassen werden, das sie der armen Welt in Bezug auf die Klimakrise gegeben haben, indem sie die Geld, das sie brauchen, um die Auswirkungen zu bewältigen, was die Aussichten für globales Handeln beeinträchtigt“.

Unabhängig davon deckt BusinessGreen den neuesten jährlichen ClimateScope-Bericht von BloombergNEF ab, der zeigt, dass „Investitionen in saubere Energie in Entwicklungsländern durch die Pandemie gestört wurden, nachdem sie 2019 ein Rekordniveau erreicht hatten“. Es fügt hinzu: „Die neueste Ausgabe der jährlichen ClimateScope-Umfrage des einflussreichen Analysten zeigt, dass die gesamten ausländischen Direktinvestitionen in saubere Energie in Entwicklungsländern im vergangenen Jahr die Marke von 32 Mrd , warnt BloombergNEF, dass der Appetit der Investoren für saubere Energie auf Projekte in Schwellenländern durch die Pandemie gedämpft wurde.“ Bloomberg deckt auch die Geschichte ab.

Schließlich berichtet BusinessGreen auch über eine „große neue Studie“ des Beratungsunternehmens Systemiq, die besagt, dass „Null-Emissions-Technologien ältere kohlenstoffintensive Industrien in mehreren Sektoren weltweit innerhalb eines Jahrzehnts „überholen“ können, da Investoren, Unternehmen, Regierungen und Verbraucher eine Übergang zu saubereren, umweltfreundlicheren Lösungen in den 2020er Jahren“. Weiter heißt es: „Der Bericht mit dem Titel The Paris Effect beschreibt, wie saubere und umweltfreundliche Lösungen auf dem Weg sind, mit schmutzigeren Pendants in Sektoren, die bis 2030 mehr als 70 % der globalen Emissionen ausmachen, wettbewerbsfähig zu werden, was eine globale grüne Wirtschaft ermöglichen könnte, die zur Erzeugung von 35 Millionen Arbeitsplätze und eine gesündere Gesellschaft. Die Prognosen markieren eine deutliche Verschiebung gegenüber vor fünf Jahren, als es fast keine grüne Konkurrenz zu fossilen Brennstoffen gab.“ Auch The Independent behandelt den Bericht, während die BBC News in einem breiteren Feature mit der Überschrift „Klimawandel: Haben die Länder ihre Versprechen gehalten?“ berichtet.

In der Financial Times heißt es, dass „eine breite Gruppe weiblicher Klimaführerinnen die Führung des UN-Klimagipfels aufgefordert hat, den Mangel an Frauen im Team, das die internationalen Gespräche im nächsten Jahr in Großbritannien steuern soll, dringend anzugehen“. Es fügt hinzu: „Mehr als 400 einflussreiche Frauen fordern in einem offenen Brief an Premierminister Boris Johnson und Alok Sharma, den Wirtschaftsminister, einen Wechsel in der von Männern dominierten Führung für die vom Vereinigten Königreich in Glasgow veranstalteten UN-Klimagespräche. Die schwergewichtigen Unterzeichner – darunter die Co-Autorin des Pariser Abkommens, Laurence Tubiana und die ehemalige Präsidentin Irlands, Mary Robinson – sagten, es sei entscheidend für erfolgreiche Verhandlungen und Entscheidungsfindungen, dass Frauen in die obersten Ebenen des Gipfels, bekannt als COP26, einbezogen würden.“ Die FT erklärt, dass „obwohl 45 % des oberen Managements in der COP26-Einheit Frauen sind, viele jedoch in unterstützenden und Kommunikationspositionen und nicht in Verhandlungspositionen sind“. Weiter heißt es: „Sechs der acht ranghöchsten Mitglieder sind Männer – darunter der Chief Executive, der führende britische Klimaunterhändler, der britische COP26-Gesandte und der COP-Präsident, nachdem Herr Sharma selbst die ehemalige Präsidentin Claire O'Neill, die frühere britische Energieministerin, abgelöst hat , abrupt im Februar.“ The Sun behandelt die Geschichte auch in ihrer Printausgabe.

Unterdessen berichtet Sky News über die Ansichten der ehemaligen britischen Klimaministerin Amber Rudd, die sagt, dass die COP26-Präsidentschaft so kritisch ist, dass sie eine Vollzeitfunktion werden muss. Sie sagt dem Sender: „Meine eigene Meinung ist, dass wer auch immer der Präsident der COP ist – und Alok [Sharma] könnte darin absolut einen großartigen Job machen – sollte nichts anderes tun. Dies ist keine Nebenbeschäftigung, sondern die wichtigste Veranstaltung im nächsten Jahr. Wir können es uns nicht leisten, dies zu einem Teilzeitjob zu machen.“ The Independent berichtet über die Ansichten des ehemaligen US-Vizepräsidenten Al Gore, der auf einer Online-Konferenz sagte, dass die COP26 „eine neue Ära einläuten muss, in der die Menschheit endlich ernst wird … diese existenzielle Bedrohung unserer Existenz“.

Reuters sagt, dass „Menschen auf der ganzen Welt die Möglichkeit haben werden, über Reaktionen auf den Klimawandel im Rahmen der Pläne zur Einberufung einer ‚Global Citizens‘ Assembly‘ zu beraten, um [COP26] zu informieren“. Der Newswire fügt hinzu: „Das Projekt globalassembly.org zielt darauf ab, auf ähnlichen Initiativen in Ländern wie Irland, Frankreich und Kanada aufzubauen, in denen Bürgerversammlungen Politikern Handlungsspielraum gegeben haben, indem sie ehrgeizige Vorschläge zu spaltenden Themen erarbeitet haben.“ In der Zeitung i heißt es: „Es könnte bedeuten, dass ein Busfahrer aus Großbritannien, ein Schafzüchter aus Neuseeland und ein Fabrikarbeiter aus Indien alle zusammen daran arbeiten, die globalen Emissionen am besten zu reduzieren“.

In anderen auf Großbritannien fokussierten Nachrichten heißt es in der i-Zeitung, dass „38 regionale Staats- und Regierungschefs von Edinburgh bis Cornwall versprechen, die Treibhausgasemissionen bis 2045 zu eliminieren – fünf Jahre früher als das von der britischen Regierung gesetzte Ziel“. Und der Daily Telegraph berichtet, dass „Boris Johnson bestritten hat, dass die Regierung in Bezug auf den Klimawandel aufgrund ihrer Unterstützung für Projekte mit fossilen Brennstoffen im Ausland nicht glaubwürdig ist, da sich herausstellte, dass sie zuvor einen Flughafen in Ugandas aufstrebendem Öldrehkreuz mit einem Darlehen von 240 Millionen Pfund unterstützt hat“.

Der australische Energieminister Angus Taylor hat gesagt, dass das Land sein Ziel zur Reduzierung der CO2-Emissionen im Rahmen des Pariser Abkommens bis 2030 erreichen könnte, ohne dass Gutschriften aus der Übererfüllung seiner Ziele in früheren Klimapakten angerechnet werden, berichtet Reuters. Der Newswire fügt hinzu: „Die jüngste Prognose markierte eine starke Verschiebung für einen der weltweit größten Emittenten pro Kopf und kam vor dem UN-Klimaambitionsgipfel am Samstag, dem fünften Jahrestag des Pariser Klimaabkommens von 2015. Australiens Politik, alte Emissionszertifikate zur Anrechnung auf zukünftige Emissionsziele zu verwenden, war ein wichtiger Knackpunkt beim UN-Klimagipfel vor einem Jahr, als große Emittenten zu aggressiveren Maßnahmen zur Eindämmung der globalen Erwärmung gedrängt wurden… Australiens Emissionen werden jetzt auf 29 % geschätzt bis 2030 unter dem Niveau von 2005 liegen, verglichen mit dem Ziel des Pariser Abkommens, die CO2-Emissionen um 26 bis 28 % zu senken.“ Der Guardian sagt: „Scott Morrison wollte an diesem Wochenende auf einem Klimagipfel der globalen Staats- und Regierungschefs die Verschiebung enthüllen und telegraphierte, dass er einen Beitrag leisten würde, aber es bleibt ungewiss, ob Australien eine Redezeit gewährt wird. Mehr als 70 Länder hatten am Mittwoch Sprechplätze bestätigt. Während der endgültige Landepunkt unklar bleibt, sagen die Nationen, die den Gipfel organisieren, dass erhebliche Zusagen erforderlich sind, und genaue Beobachter der Klimagespräche halten es für unwahrscheinlich, dass Morrison um das Wort gebeten wird.“ Ein weiterer Artikel des Guardian berichtet, dass „die EU Australien und andere Länder aufgefordert hat, ihr Engagement für ‚tatsächliche Emissionsreduktionen‘ zu verstärken und dass ein Versuch, sich auf die während der Kyoto-Protokollperiode erzielten Überschüsse zu verlassen, einen negativen Präzedenzfall schaffen könnte“. Unterdessen hat die New York Times eine Nachrichtensendung mit der Überschrift: „Es ist Australiens erster großer Brand der Feuersaison. Wie schlimm wird der Sommer?"

Unabhängig davon behandelt der Guardian einen neuen Oxfam-Bericht, in dem es heißt: „Neuseeland hält seine Klimaversprechen nicht ein, wenn es darum geht, ärmeren Ländern bei der Anpassung an eine sich erwärmende Welt zu helfen“.

Brasilien hat angekündigt, bis 2060 CO2-Neutralität anzustreben. CHN fügt hinzu: „Brasilien hat das ‚indikative‘ Ziel am Mittwoch in einer aktualisierten Vorlage an die UN angekündigt, aber nicht mit erhöhten Ambitionen im kommenden Jahrzehnt verbunden. Die Ziele, die Emissionen bis 2025 um 37 % und bis 2030 um 43 % gegenüber dem Niveau von 2005 zu reduzieren, bleiben unverändert.“ Bloomberg sagt: „Brasilien wird sich bis 2060 ein neues Ziel setzen, die Kohlendioxidemissionen auf Null zu reduzieren – oder früher, wenn es 10 Milliarden Dollar pro Jahr von anderen Ländern aufbringen kann.“

Reuters berichtet, dass sich der staatliche New Yorker Pensionsfonds verpflichtet hat, den Klimawandel einzudämmen, indem er seine Investitionen bis 2040 auf Netto-Null-Treibhausgasemissionen umstellt und damit der erste US-Pensionsfonds ist, der sich bis zu diesem Datum ein Ziel gesetzt hat. Der Newswire fügt hinzu: „Thomas DiNapoli, Rechnungsprüfer des Staates New York, sagte, der Schritt werde den Fonds, den drittgrößten des Landes, in eine starke Position für die Zukunft einer grünen Wirtschaft bringen, die im Pariser Klimaabkommen von 2015 festgelegt ist… The New York Der staatliche Common Retirement Fund mit einem geschätzten Wert von etwa 226 Milliarden US-Dollar schließt seine Bewertung von neun Ölsandunternehmen, hauptsächlich in Kanada und Russland, ab und wird Mindeststandards für Investitionen in Schieferöl und -gas entwickeln.“ Axios sagt: „Der Vorschlag von Amerikas drittgrößtem öffentlichen Rentenfonds ist einer der bedeutendsten Schritte in der Desinvestitionsschlacht, die sich in den letzten Jahren entwickelt hat“. Die New York Times behandelt die Geschichte und enthält auch einen Kommentar des erfahrenen Klimaaktivisten und Autors Bill McKibben, der sagt: „Es ist offensichtlich ein großer Gewinn für die Aktivisten, die acht Jahre lang dafür gekämpft haben, Albany dazu zu bringen, sich von Unternehmen für fossile Brennstoffe zu trennen.“ und für die globale Desinvestitionskampagne. Stiftungen und Portfolios im Wert von mehr als 14 Billionen US-Dollar haben sich dem Kampf angeschlossen… Aber es stellt auch etwas anderes dar: Kapitulationen, die zusammengenommen darauf hindeuten, dass die einst dominierende fossile Brennstoffindustrie einen Tiefpunkt an finanzieller und politischer Macht erreicht hat.“

Kommentar.

Die New York Times hat einen lange illustrierten Beitrag darüber, wie „Kaliforniens Mammutbäume, Mammutbäume und Joshua-Bäume, [die] den amerikanischen Westen und die Widerstandsfähigkeit der Natur im Laufe der Jahrhunderte definieren“ in diesem Jahr unter ihrem „tödlichsten Test“ gelitten haben – durch den Klimawandel angefachte Waldbrände . In dem Artikel heißt es: „Die Waldbrände, die in diesem Jahr mehr als vier Millionen Morgen in Kalifornien niederbrannten, waren sowohl historisch als auch prophetisch und ließen eine Zukunft mit mehr Hitze, mehr Feuern und mehr Zerstörung erahnen. Unter den Opfern sind in diesem und in den kommenden Jahren viele der ältesten und majestätischsten Bäume Kaliforniens, die bereits in begrenztem Umfang vorhanden sind. In ganz unterschiedlichen Teilen des Staates, in unzusammenhängenden Ökosystemen, die Hunderte von Kilometern voneinander entfernt sind, ziehen Wissenschaftler die gleiche Schlussfolgerung: Wenn die Waldbrände der letzten Jahre eine Aussage über den Klimawandel waren, war 2020 das Ausrufezeichen.“

In einem separaten Kommentar in der New York Times schreibt der Meeresforscher Fabien Cousteau: „Viele von uns haben die Magie und Schönheit des Ozeans erlebt. Doch seine lebenswichtige Verbindung zu unserem täglichen Leben – die Art und Weise, wie es den Sauerstoff liefert, den wir atmen und die Pflanzen, die wir essen, ernährt – bleibt weit weniger verstanden…Wie mein Großvater Jacques-Yves Cousteau glaube ich, dass wir schützen, was wir lieben, und lieben, was wir verstehen. Wir haben die Möglichkeit, das Ausmaß des Coronavirus und der Klimakrise zu bestimmen, wenn wir einfach die Lehren der Wissenschaft aufnehmen können, einschließlich der harten Wahrheit, dass die Verwüstung auf uns wartet, wenn wir zu spät handeln. Wir müssen lernen, dass auf der Seite der Natur zu stehen bedeutet, auf der Seite der Menschheit zu stehen.“

Und im Guardian erklärt Maria Fernanda Espinosa – eine ecuadorianische Politikerin und Diplomatin und ehemalige Präsidentin der UN-Vollversammlung –, warum die „Klimakrise im Mittelpunkt der globalen Covid-Erholung stehen sollte“.

Stephen Glover von der Daily Mail wütet gegen den jüngsten Bericht des Ausschusses für Klimaänderungen, der der britischen Regierung rät, die Emissionen des Landes bis 2035 um 78 % zu senken (wie gestern im Detail von Carbon Brief berichtet). Der Kolumnist sagt: „Ich glaube, die meisten Menschen sind bereit, den Klimawandel ernst zu nehmen, obwohl sie daran erinnert werden müssen, dass Großbritannien für weniger als 1% aller Treibhausgasemissionen verantwortlich ist und dass die schmerzlichen Opfer dieses Landes nicht gebracht werden.“ weltweit große Wirkung. Was sie nicht schätzen, ist, dass sie von reichen Leuten angewiesen werden, große Summen für eine ungewisse Sache auszugeben, die für ein schattenhaftes und nicht rechenschaftspflichtiges Quango arbeiten, das sich der Heuchelei schuldig macht.“ Im Daily Telegraph schreibt der klimaskeptische Kolumnist Ross Clark in einem ähnlichen Ton: „Es ist einfach, Ziele zu setzen, etwas ganz anderes, praktische Maßnahmen zu finden, um diese mit vertretbarem Aufwand und ohne schädliche Nebenwirkungen umzusetzen. Das CCC ist sehr begeistert von ersterem, während es wenig tut, um zu beweisen, dass es letzteres erreicht hat.“ City AM trägt einen Kommentar von Anthony Catachanas, CEO der Victory Hill Capital Group – einer spezialisierten Investmentfirma, die sich auf die globale Energieinfrastruktur konzentriert. Er schreibt: „Grandiose Pläne für eine grüne Revolution sind großartig, aber zuerst reparieren wir unser alterndes Stromnetz.“

Wissenschaft.

Neue Forschungsergebnisse untersuchen Alternativen zur Verwendung eines einheitlichen CO2-Preises – einer festen Gebühr pro Tonne CO2-Emissionen – als Möglichkeit, das Minderungsziel des Pariser Abkommens zu erreichen. Die Autoren zeigen, dass „eine Strategie internationaler Finanztransfers, die von moderaten Abweichungen von einer einheitlichen CO2-Bepreisung geleitet wird, das Ziel erreichen könnte, ohne die Volkswirtschaften oder die Souveränität der Nationen zu belasten“. In einem begleitenden Artikel von News & Views heißt es, die Studie zeige, „dass kleine Abweichungen von einem weltweit einheitlichen CO2-Preis das 2C-Ziel mit etwas höheren Minderungskosten, aber viel geringeren Transfers erreichen können“. Die Reduzierung von Finanztransfers in ärmere Länder sei "politisch von Vorteil", sagen die Autoren, "weil sie manchmal eine starke Abhängigkeit von internationalen Finanztransfers als Untergrabung ihrer nationalen Souveränität empfinden".


So reduzieren Sie die Umweltbelastung Ihres nächsten virtuellen Meetings

Bevor Sie Ihr Zimmer aufräumen oder versuchen, Ihren Pyjama etwas weniger wie ein Pyjama aussehen zu lassen, finden Sie hier eine gute Ausrede, um Ihr Video während Ihres nächsten virtuellen Meetings auszuschalten: Reduzieren Sie Ihre Umweltbelastung. Neue Untersuchungen zeigen, dass Sie Ihren ökologischen Fußabdruck in diesem Meeting um 96 Prozent reduzieren können, wenn Sie Ihre Kamera während einer Videokonferenz ausschalten.

Die Studie wurde von einem Team des MIT, der Purdue University und der Yale University durchgeführt und deckt die Auswirkungen der Internetnutzung auf die Umwelt auf. Dies ist besonders bedeutsam, wenn man bedenkt, dass viele Länder seit März 2020 aufgrund der Covid-19-Sperren einen Anstieg der Internetnutzung um mindestens 20 Prozent gemeldet haben.

Während der Übergang zu einer stärker digitalisierten Welt die globalen Emissionen insgesamt – zum großen Teil dank der wahrscheinlich vorübergehenden Emissionssenkungen im Zusammenhang mit Reisen – beeindruckend reduziert hat, sollten die Auswirkungen unseres zunehmend virtuellen Lebensstils nicht übersehen werden.

„Das Ziel dieses Papiers ist es, das Bewusstsein zu schärfen“, sagt Maryam Arbabzadeh, Postdoc an der MIT Energy Initiative und Mitautorin der Studie. „Es ist großartig, dass wir in einigen Sektoren die Emissionen reduzieren, aber gleichzeitig hat die Nutzung des Internets auch Umweltauswirkungen, die zum Aggregat beitragen. Der Strom, der für die Stromversorgung des Internets verwendet wird, mit dem damit verbundenen CO2-, Wasser- und Land-Fußabdruck, ist nicht das einzige, was die Umwelt beeinflusst. Die Übertragung und Speicherung von Daten erfordert auch Wasser, um die darin enthaltenen Systeme zu kühlen.“

Eine Stunde Streaming oder Videokonferenz kann je nach Dienst zwischen 150 und 1.000 Gramm Kohlendioxid ausstoßen. Im Vergleich dazu produziert ein Auto etwa 8.887 Gramm, wenn es eine Gallone Benzin verbrennt. Diese Stunde erfordert auch 2-12 Liter Wasser und eine Landfläche von der Größe eines iPad Mini. Diese Stunden summieren sich in unserem täglichen Leben mit all der Zeit, die wir für Videos aufwenden – und damit auch der damit verbundene ökologische Fußabdruck.

Laut den Forschern könnte der globale CO2-Fußabdruck um 34,3 Millionen Tonnen an Treibhausgasemissionen wachsen, wenn die Remote-Arbeit bis Ende 2021 fortgesetzt wird. Um ein Gefühl für das Ausmaß zu vermitteln: Dieser Anstieg der Emissionen würde einen Wald benötigen, der doppelt so groß ist wie Portugal, um alles vollständig zu speichern. In der Zwischenzeit würde der damit verbundene Wasser-Fußabdruck ausreichen, um mehr als 300.000 olympische Schwimmbäder zu füllen, und der Land-Fußabdruck würde ungefähr der Größe von Los Angeles entsprechen.

Um alle Daten zu speichern und zu übertragen, die das Internet antreiben, verbrauchen Rechenzentren genug Strom, um 1 Prozent des weltweiten Energiebedarfs zu decken – das ist mehr als der Gesamtverbrauch für viele Länder. Schon vor der Pandemie war der CO2-Fußabdruck des Internets gestiegen und machte etwa 3,7 Prozent der globalen Treibhausgasemissionen aus.

Während es Studien zur Bewertung des CO2-Fußabdrucks der Internet-Datenübertragung, -Speicherung und -Nutzung gab, wurden die damit verbundenen Wasser- und Land-Fußabdrücke weitgehend übersehen. Um diese Lücke zu schließen, analysieren die Forscher in dieser Studie die drei wichtigsten ökologischen Fußabdrücke – Wasser, Land und Kohlenstoff – in Bezug auf die Internetnutzung und die Infrastruktur und bieten einen ganzheitlicheren Blick auf die Umweltauswirkungen. Ihre Ergebnisse werden veröffentlicht in Ressourcen, Konservierung und Recycling.

Anhand öffentlich zugänglicher Daten geben die Forscher eine grobe Schätzung des CO2-, Wasser- und Land-Fußabdrucks, der mit jedem Gigabyte an Daten verbunden ist, die in gängigen Online-Apps wie Netflix, Instagram, TikTok, Zoom und 14 anderen Plattformen sowie allgemein verwendet werden Surfen im Internet und Online-Spiele. Sie stellen fest, dass die Fußabdrücke umso höher sind, je mehr Videos verwendet werden.

Ein gängiger Streaming-Dienst wie Netflix oder Hulu benötigt 7 Gigabyte pro Stunde an hochwertigem Videostreaming, was im Durchschnitt 441 g CO . entspricht2e (Gramm pro Kohlendioxidäquivalent) pro Stunde. Streamt jemand einen Monat lang vier Stunden am Tag in dieser Qualität, steigen die Emissionen auf 53 kg CO2e. Würde diese Person jedoch stattdessen in Standarddefinition streamen, würde der monatliche Fußabdruck nur 2,5 kg CO . betragen2e. Diese Entscheidung würde Emissionen einsparen, die einer Autofahrt von Baltimore, Maryland, nach Philadelphia, Pennsylvania, entsprechen, etwa 93 Meilen.

Vervielfachen Sie diese Einsparungen jetzt auf 70 Millionen Nutzer, die alle in Standardauflösung statt in High Definition streamen. Diese Verhaltensänderung würde zu einer Verringerung von 3,5 Millionen Tonnen CO . führen2e — dies entspricht der Beseitigung von 1,7 Millionen Tonnen Kohle, was etwa 6 % des gesamten monatlichen Kohleverbrauchs in den Vereinigten Staaten entspricht.

„Banksysteme sagen Ihnen die positiven Umweltauswirkungen der Papierlosigkeit, aber niemand sagt Ihnen, welche Vorteile es hat, Ihre Kamera auszuschalten oder Ihre Streaming-Qualität zu reduzieren. Ohne Ihre Zustimmung erhöhen diese Plattformen Ihren ökologischen Fußabdruck“, sagt Kaveh Madan, die diese Studie als Gastwissenschaftlerin am Yale MacMillan Center leitete und leitete.

Während viele Serviceanbieter und Rechenzentren daran arbeiten, die betriebliche Effizienz zu verbessern und ihren CO2-Fußabdruck durch Diversifizierung ihres Energieportfolios zu reduzieren, müssen noch Maßnahmen ergriffen werden, um den Fußabdruck des Produkts zu verringern. Die Videoqualität eines Streaming-Dienstes ist einer der größten Determinanten seines ökologischen Fußabdrucks. Derzeit ist die Standardeinstellung für viele Dienste High-Definition, wodurch der Benutzer verpflichtet ist, die Qualität seines Videos zu reduzieren, um seinen Fußabdruck zu verbessern. Nicht viele Leute werden daran interessiert sein, ihre Videoqualität zu reduzieren, insbesondere wenn die Vorteile dieser Aktion nicht bekannt sind.

„Wir brauchen Unternehmen, die den Nutzern die Möglichkeit geben, fundierte, nachhaltige Entscheidungen zu treffen“, sagt Arbabzadeh. „Unternehmen könnten ihre Standardaktionen ändern, um die Umweltbelastung zu verringern, z. Dazu müssen auch die politischen Entscheidungsträger einbezogen werden – Vorschriften erlassen und Transparenz über den ökologischen Fußabdruck digitaler Produkte verlangen, um sowohl Unternehmen als auch Benutzer zu ermutigen, diese Änderungen vorzunehmen.“

Die Forscher untersuchen auch bestimmte Länder, um zu verstehen, wie sich unterschiedliche Energiesysteme auf die Umweltbilanz einer durchschnittlichen Energieeinheit auswirken, die bei der Datenverarbeitung und -übertragung verwendet wird. Die Daten zeigen große Unterschiede in der Kohlenstoff-, Land- und Wasserintensität. In den Vereinigten Staaten, wo Erdgas und Kohle den größten Anteil an der Stromerzeugung ausmachen, liegt der CO2-Fußabdruck um 9 Prozent über dem weltweiten Median, aber der Wasser-Fußabdruck ist 45 Prozent niedriger und der Land-Fußabdruck ist 58 Prozent niedriger. In Brasilien, wo fast 70 Prozent des Stroms aus Wasserkraft stammt, liegt der durchschnittliche CO2-Fußabdruck rund 68 Prozent unter dem weltweiten Durchschnitt. Der Wasser-Fußabdruck hingegen ist 210 Prozent höher als der weltweite Median, und die zunehmende Abhängigkeit von Wasserkraft auf Kosten empfindlicher Regenwald-Ökosysteme hat andere erhebliche Umweltkosten zur Folge.

„All diese Sektoren sind miteinander verbunden“, sagt Arbabzadeh. „In Rechenzentren, in denen der Strom aus saubereren Quellen stammt, sind die Emissionen geringer, und wenn er aus fossilen Brennstoffen stammt, sind die Auswirkungen höher.“

„Im Moment haben wir überall virtuelle Meetings und verbringen mehr Zeit als je zuvor damit, Videoinhalte zu streamen. Es gibt definitiv einen Paradigmenwechsel“, fügt sie hinzu. „Mit einigen kleinen Verhaltensänderungen, wie dem Abmelden von Junk-E-Mails oder der Reduzierung des Cloud-Speichers, können wir die Emissionen beeinflussen. Es ist wichtig, dass wir das öffentliche Bewusstsein schärfen, damit wir gemeinsam sinnvolle persönliche und systemische Veränderungen umsetzen können, um die Umweltauswirkungen des Internets zu reduzieren und den Übergang zu einer kohlenstoffarmen Wirtschaft erfolgreich zu gestalten.“

Die Studie wurde von der MIT Energy Initiative, dem Purdue Climate Change Research Center, dem Purdue Center for the Environment und dem Yale MacMillan Center unterstützt.


Krypto und Blockchain müssen akzeptieren, dass sie ein Problem haben, und dann in Sachen Nachhaltigkeit führend sein

Da der Preis von Bitcoin Rekordhöhen erreicht und Kryptowährungen immer mehr zum Mainstream werden, wird der wachsende CO2-Fußabdruck der Branche immer schwerer zu ignorieren.

Erst letzte Woche gab Elon Musk bekannt, dass Tesla den Fahrzeugkauf mit Bitcoin aufgrund der Umweltauswirkungen der beim Bitcoin-Mining verwendeten fossilen Brennstoffe aussetzt. Wir begrüßen diese Entscheidung, und sie verdeutlicht den Ernst der Situation – die Branche muss sich jetzt mit der Nachhaltigkeit von Kryptowährungen befassen oder riskieren, die Innovation und den Fortschritt von Kryptowährungen zu behindern.

Die Marktkapitalisierung von Bitcoin beträgt heute satte 1 Billion US-Dollar. Da Unternehmen wie PayPal, Visa und Square gemeinsam Milliarden in Krypto investieren, müssen die Marktteilnehmer eine Vorreiterrolle übernehmen, um die kollektiven Umweltauswirkungen der Branche drastisch zu reduzieren.

Die steigende Nachfrage nach Krypto bedeutet einen verschärften Wettbewerb und einen höheren Energieverbrauch unter den Mining-Betreibern. In der zweiten Februarhälfte beispielsweise stieg der Stromverbrauch von BTC um mehr als 163% — von 265 TWh auf 433 TWh — als der Preis in die Höhe schoss.

Nachhaltigkeit ist zu einem wichtigen Thema auf den Agenden globaler und lokaler Führungskräfte geworden. Der erneute Beitritt der Biden-Regierung zum Pariser Klimaabkommen war der erste Hinweis darauf, und in letzter Zeit haben mehrere Bundes- und Landesbehörden Erklärungen abgegeben, die zeigen, wie wichtig die Bewältigung der globalen Klimakrise sein wird.

Ein vorgeschlagenes New Yorker Gesetz zielt darauf ab, den Betrieb von Krypto-Mining-Zentren zu verbieten, bis der Staat ihre vollständigen Umweltauswirkungen beurteilen kann. Anfang dieses Jahres forderte die US-Börsenaufsichtsbehörde Securities and Exchange Commission eine öffentliche Stellungnahme zu den Offenlegungen zum Klima, da die Aktionäre zunehmend Informationen darüber wünschen, was Unternehmen in dieser Hinsicht tun, während Finanzministerin Janet Yellen warnte, dass die Menge an Energie, die bei der Verarbeitung von Bitcoin verbraucht wird, "Staffelung." Großbritannien kündigte Pläne an, die Treibhausgasemissionen bis 2030 um mindestens 68 % zu reduzieren, und der Premierminister hat im vergangenen Jahr einen ehrgeizigen Plan für eine grüne industrielle Revolution auf den Weg gebracht.

Krypto ist hier, um zu bleiben – dieser Punkt steht nicht mehr zur Debatte. Es schafft reale Vorteile für Unternehmen und Verbraucher gleichermaßen – Vorteile wie schnellere, zuverlässigere und kostengünstigere Transaktionen mit größerer Transparenz als je zuvor. Aber mit zunehmender Reife der Branche muss Nachhaltigkeit im Mittelpunkt stehen. Es ist einfacher, jetzt ein nachhaltigeres Ökosystem aufzubauen, als es in einer späteren Wachstumsphase „zurückzuentwickeln“. Diejenigen, die auf den Kryptowährungsmärkten tätig sind, sollten die Autoindustrie als Kanarienvogel betrachten: Autohersteller rüsten jetzt mit hohen Kosten und Unannehmlichkeiten kohlenstoffärmere und klimaneutrale Lösungen nach.

Die Marktteilnehmer müssen aktiv zusammenarbeiten, um eine emissionsarme Zukunft mit sauberer, erneuerbarer Energie zu verwirklichen. Letzten Monat wurde der Crypto Climate Accord (CCA) mit über 40 Unterstützern ins Leben gerufen —, darunter Ripple, World Economic Forum, Energy Web Foundation, Rocky Mountain Institute und ConsenSys — und das Ziel, alle Blockchains der Welt mit Strom zu versorgen um 100 % erneuerbare Energien bis 2025.

Einige Branchenteilnehmer erkunden erneuerbare Energielösungen, aber die größere Branche hat noch einen langen Weg vor sich. Während 76 % der Hasher angeben, erneuerbare Energien für ihre Aktivitäten zu verwenden, stammen nur 39 % des gesamten Energieverbrauchs von Hashing aus erneuerbaren Energien.

Um eine sinnvolle Wirkung zu erzielen, muss die Branche einen offenen und transparenten Standard entwickeln, um die Nutzung erneuerbarer Energien zu messen und erneuerbare Energien für Bergleute zugänglich und kostengünstig zu machen. Die CCA arbeitet bereits an einem solchen Standard. Darüber hinaus können Unternehmen hochwertige CO2-Kompensationen für verbleibende Emissionen – und vielleicht sogar historische – bezahlen.

Während die Branche daran arbeitet, langfristig nachhaltiger zu werden, können jetzt grüne Entscheidungen getroffen werden, und einige Branchenakteure springen an Bord. Fintechs wie Stripe haben CO2-Erneuerungsprogramme ins Leben gerufen, um ihre Kunden und Partner zu mehr Nachhaltigkeit zu ermutigen.

Unternehmen können mit Organisationen wie der Energy Web Foundation und der Renewable Energy Business Alliance zusammenarbeiten, um die CO2-Emissionen zu reduzieren irgendein Blockchain. Es gibt Ressourcen für diejenigen, die auf erneuerbare Energiequellen und hochwertige CO2-Kompensationen zugreifen möchten. Andere Optionen umfassen die Verwendung von inhärent kohlenstoffarmen Technologien wie dem XRP-Ledger, die nicht auf Arbeitsnachweise (die Mining beinhalten) angewiesen sind, um die Emissionen für Blockchains und Kryptofinanzierung deutlich zu reduzieren.

Das XRP Ledger ist klimaneutral und verwendet einen Validierungs- und Sicherheitsalgorithmus namens Federated Consensus, der etwa 120.000 Mal energieeffizienter ist als ein Arbeitsnachweis. Ethereum, die zweitgrößte Blockchain, stellt den Proof-of-Work auf einen viel weniger energieintensiven Validierungsmechanismus namens Proof-of-Stake um. Proof-of-Work-Systeme sind von Natur aus ineffizient und benötigen daher immer mehr Energie, um den Fortschritt aufrechtzuerhalten.

Die verheerenden Auswirkungen des Klimawandels bewegen sich mit alarmierender Geschwindigkeit. Ehrgeizige Verpflichtungen zur Nachhaltigkeit einzugehen — oder schlimmer noch, das Problem zu leugnen — reicht nicht aus. Wie beim Pariser Abkommen braucht die Branche echte Ziele, kollektives Handeln, Innovation und gemeinsame Rechenschaftspflicht.

Die guten Nachrichten? Lösungen können praktisch und marktorientiert sein und Wert und Wachstum für alle schaffen. Zusammen mit Klimabefürwortern, Branchenführern der Clean-Tech-Branche und globalen Entscheidungsträgern im Finanzbereich kann sich Krypto vereinen, um Blockchain als den nachhaltigsten Weg zur Schaffung einer grünen, digitalen Finanzzukunft zu positionieren.


Wie Hilton seinen ökologischen Fußabdruck halbiert

Im Jahr 2018 kündigte Hilton an, seinen ökologischen Fußabdruck bis 2030 zu halbieren und seine Investitionen in die soziale Wirkung zu verdoppeln. Ein Jahr später gibt Daniella Foster, Senior Director of Responsibility, einen Einblick, wie die Marke auf dieses Ziel hinarbeitet.

Looking at New York City alone where Hilton has an array of properties, catering to different clienteles, from those paying $150 per night to more luxurious rooms that start at more than $500 a night, the global hospitality brand is adapting its sustainability practices for these very different, and often massive, properties.

Diarmuid Dwyer, for instance, is the General Manager at the Hilton Midtown, the largest hotel in New York City, and the largest Hilton in the continental US. With nearly 2,000 rooms and over 150,000 square feet of meeting place, this hotel is the perfect testing ground for Hilton's environmental goals. Dwyer breaks down how the hotel is slowly cutting back on its energy consumption and eliminating waste.

Esha Chhabra: In 2018, Hilton launched its Travel with Purpose 2030 Goals . Given Hilton's desire to cut down its carbon footprint, what is the company doing to achieve those goals and what kind of progress has been made?

Daniella Foster: Through these goals, Hilton is, as stated, committed to cut its environmental footprint in half and double its social impact investment. The company also became the first major hotel company to set approved science-based targets in line with the Paris Climate Agreement to reduce carbon emissions and will be the first to adopt a global standard for sustainable tourism.

Many of the 2030 goals represent huge initiatives: reducing water consumption and waste output by 50%, creating economic opportunities to support women, helping hard-to-reach youth find fulfilling careers and more. However, much like the hospitality industry, Hilton also focused on the details that can make all the difference, including sending zero soap to landfill. The company is already making incredible progress on its 2030 goals, and is committed to publishing its progress annually in the Corporate Responsibility report.

In order to track our progress, Hilton uses LightStay, a corporate responsibility measurement system to calculate, analyze and report the environmental and social impact at each of Hilton’s more than 5,700 hotels.

Chhabra: At the Hilton Midtown in New York, for example, I noticed the following: disposable cups being sent to rooms, plastic packaging, chemical-based cleaners being used by housekeeping, and single-use toiletries. Are these the kinds of things that the hotel would transition away from?

fördern: As part of our 2030 goals, Hilton has reduced our waste to landfill by 41% across our global portfolio, with a focus on improving recycling rates and reducing food waste and plastics usage at our hotels. We expanded our soap and amenity bottle recycling program to over 75% of our hotels, set a new brand standard to remove plastic straws, stir sticks and cocktail picks from all hotel operations and launched regional Plastics Reduction Task Forces to identify opportunities to reduce single-use plastics in our properties. The launch of our new food waste program has also contributed to our waste reduction.

Chhabra: Hilton Midtown is a massive operation. So how does the General Manager approach these issues of sustainability when there's a mix of clientele with different expectations from business travelers to folks on holiday?

Diarmuid Dwyer: Last year, Hilton asked 72,000 guests about their buying preferences and learned social, environmental and ethical considerations are important, especially to younger travelers who spend over $400 billion USD annually on travel. One-third of those surveyed said they actively seek information on a hotel company’s sustainability practices before booking, with nearly two-thirds saying they conduct research even if the information is not easily accessible. In an earlier survey, 60% of guests said a company’s environment and social efforts would have an increased impact on their booking decisions over the next 12 months.

While this information is more likely to be sought out by leisure travelers than business travelers (36% compared to 29%), both audiences are interested in how hotels are impacting the environment.

Our location lends unique opportunities for innovative endeavors. Due to a decreased local habitat, we’ve designated 16,000 square feet on the fifth-floor rooftop to house nearly half a million honey bees. We’ve also installed a rooftop cogeneration plant that provides clean electricity and heat to the building. This alone reduces our carbon footprint by 30% annually, producing 50% of the electricity needed, and 25% of the steam demand for our nearly 2,000 guest rooms.

Chhabra: Given the scale of the company, with so many large properties around the world, how will this transition to a more eco-friendly future take place? In small doses? Or in one fell swoop?

Foster: Often we pilot eco-friendly practices at our properties prior to rolling out across the enterprise. For example, one of our properties in Hawaii, Hilton Waikoloa Village, was the first to eliminate plastic straws in February 2018. Hilton recognizes that no one property or company can change the world on its own. The only way to truly move the needle is to work together. We are looking to eliminate straws from across all 5,700 of our properties this July.

We will continue to take these best practices and roll out across our hotels, similarly to how soap recycling became a brand standard across our Embassy Suites by Hilton, Hilton Garden Inn, Hampton by Hilton, Homewood Suites by Hilton and Home2 Suites by Hilton brands.

Chhabra: Do the various brands within Hilton talk to each other? Would a more traditional property like Midtown be interacting with the Conrad in the city and learning from each other or do they operate primarily on their own properties?

Dwyer: Hilton properties share best eco-friendly practices not only on the island of Manhattan, but internationally and across all brands. New York City is a masterful microcosm of the American economy, regularly facing concerns before they hit smaller markets, especially issues that directly involve travel and tourism. We are often looked at to lead by example when it comes to pollution and waste in the hospitality industry. I’m proud to be part of the local communal cognizance that lowers our global carbon footprint and contributes to our sustainable economic growth.

Chhabra: What's the most challenging aspect of becoming more eco-friendly?

fördern: As a global company with more than 5,700 properties across the world, mobilizing our global operations and guests around our 2030 Goals takes time. For example, last year, we also announced Connected Room, a high-tech guest room that enables guests to personalize and control every aspect of their stay from their mobile devices. The technology gives guests the option to help conserve energy by syncing the air conditioning with their schedule and allow hotel operators to monitor how their hotels are managing energy in real-time to ensure they are effectively reducing environmental impact. Hilton currently has more than 3,500 Connected Rooms across 15 hotels and plans to roll out the technology to tens of thousands more rooms across hundreds of hotels in the United States.


You spin me ’round: a cylinder hovers next to a greased belt moving at just the right speed. Credit: M. P. Dalwadi et al./J. Fluid Mech.

Dark water borders chunks of iceberg broken off a West Antarctica glacier. The melting of the region’s ice sheet could allow the bedrock to rise, sloughing water into the ocean. Credit: NASA


Virgin Media Ireland signs new Low Carbon Pledge

Virgin’s ongoing initiatives are enabling Virgin Media to improve the environmental footprint of its network while also launching new products, increasing broadband speeds and exponential customer demand for data, where Virgin Media has expanded its gigabit network to just under one million homes in Ireland to date.

In today’s renewed Low Carbon Pledge, Virgin Media has committed to further recording and reducing their entire carbon footprint, both direct (from operations) and indirect emissions (through the supply chain) and reporting regularly on progress including through an annual Business in the Community Ireland Low Carbon Report. This will be reviewed and evolved on an ongoing basis, aligned to the latest climate science and Ireland’s climate action objectives.

“We at Virgin Media are delighted to be signing up to this renewed low carbon pledge supporting Ireland’s climate action objectives” said Peter McCarthy, Vice-President of Legal & Corporate Affairs, Virgin Media. “Virgin Media are actively engaging our business, operations, people and brand to create positive impacts for our customers, people and communities throughout Ireland and for the planet we all depend on for our wellbeing. Our target is to reduce our carbon footprint by 50% by 2025. We believe we will smash that target as we have already seen a reduction of nearly 30% since 2017 through such initiatives as a 100% switch to renewable energy, deploying solar energy panels across key sites and technical hubs, more energy efficient consumer hardware, improved data centre cooling systems and the commencement of electrification of the company’s vehicle fleet. Other areas include gradually removing non-eco consumables from the supply chain and continuing to offer products and experiences that use less power, reduce emissions, and cut down on waste.”

Tomás Sercovich, CEO of Business in the Community Ireland (BITCI), added that climate action is a key priority for BITCI and its members and that having over 60 signatories who have signed up to the Low Carbon Pledge is a clear demonstration of the business community working together to lead to the net zero vision.

Last week, Virgin Media’s parent company Liberty Global (“Liberty Global”) (NASDAQ: LBTYA, LBTYB and LBTYK), one of the world’s leading converged video, broadband and communications companies, further demonstrated its commitment to sustainability by signing on as a founding member of the European Green Digital Coalition.

The coalition has been set up by the European Union to support the use of digital technologies as a key enabler for climate action, environmental sustainability and helping to reach UN Sustainable Development Goals. The founding members were announced by EU Commissioner Thierry Breton and the EU Presidency at the Digital Day 2021 event held in Lisbon, Portugal. By signing the European Green Digital Declaration, companies commit to establishing science-based targets to reduce greenhouse gas (GHG) emissions by 2030 and becoming climate neutral no later than 2040.


Endemol Shine UK to lead on reducing carbon footprint

Endemol Shine UK, working with BAFTA’s sustainability consortium Albert, has committed to training its entire workforce on effective ways to reduce carbon emissions.

It will be the first independent production group to train its entire staff using the specially designed training course from Albert to “marry specific information around climate change with practical ways of evaluating and reducing emissions.”

The course will provide staff with ideas and inspiration on how they can change working practices across the whole production process, and beyond, to further reduce carbon emissions in the work we do.

Endemol Shine UK HR and operations direction Bella Lambourne said: “I cannot think of anything more crucial to train our staff in.

“Our ambition is to ensure that the environmental impact of the decisions we make, both in the work we do and in our daily lives, is front of mind at all times and that we make positive, impactful change in every way we can across the whole business.”

The bespoke training will also consider how we communicate these issues and ideas within the programmes we make, in order to inspire as wide a change as possible.

It will be rolled out to over 600 staff including full time and freelancers, starting in early March.

Endemol Shine UK has worked closely as a consortium member of Albert since it was launched by BAFTA in 2011 to certify that our productions are working hard to reduce carbon emissions, and this latest initiative ties in with Endemol Shine’s overall commitments to sustainability and reducing single-use plastic across the group.

BAFTA head if industry sustainability Aaron Matthews said: “It’s fantastic that Endemol Shine UK is committing to training all its staff.

“Through experience, we know that our training provides the perfect platform to empower a production team.

“Providing them with the specific knowledge and tools they need to make meaningful changes to their working ways and reduce their impact.”


FACT SHEET: Reducing Greenhouse Gas Emissions in the Federal Government and Across the Supply Chain

The President is committed to addressing the climate change threat &ndash both by taking action here at home and showing leadership on the world stage. As part of his commitment to lead by example to curb the emissions that are driving climate change, today President Obama will issue an Executive Order that will cut the Federal Government&rsquos greenhouse gas (GHG) emissions 40 percent over the next decade from 2008 levels -- saving taxpayers up to $18 billion in avoided energy costs -- and increase the share of electricity the Federal Government consumes from renewable sources to 30 percent. Complementing this effort, several major Federal suppliers are announcing commitments to cut their own GHG emissions. Today, the Administration is hosting a roundtable that will bring some of these large Federal suppliers together to discuss the benefits of their GHG reduction targets or to make their first-ever corporate commitments to disclose emissions and set new reduction goals.

Together, the combined results of the Federal Government actions and new supplier commitments will reduce GHG emissions by 26 million metric tons by 2025 from 2008 levels, the equivalent of taking nearly 5.5 million cars off the road for a year. And to encourage continued progress across the Federal supply chain, the Administration is releasing a new scorecard to publicly track self-reported emissions disclosure and progress for all major Federal suppliers, who together represent more than $187 billion in Federal spending and account for more than 40 percent of all Federal contract dollars.

Since the Federal Government is the single largest consumer of energy in the Nation, Federal emissions reductions and progress across the supply chain will have broad impacts. The new commitments announced today support the United States&rsquo international commitment to cut net GHG emissions 26-28 percent below 2005 levels by 2025, which President Obama first announced in November 2014 as part of an historic agreement with China. Additionally, the goals build on the strong progress made by Federal agencies during the first six years of the Administration under President Obama&rsquos 2009 Executive Order on Federal Leadership on Environmental, Energy and Economic Performance, including reducing Federal GHG emissions by 17 percent &mdash which helped Federal agencies avoid $1.8 billion in cumulative energy costs &mdash and increasing the share of renewable energy consumption to 9 percent.

Leading by example in the Federal Government

With a footprint that includes 360,000 buildings, 650,000 fleet vehicles, and $445 billion spent annually on goods and services, the Federal Government&rsquos actions to reduce pollution, support renewable energy, and operate more efficiently can make a significant impact on national emissions. The President&rsquos action today will build on the Federal Government&rsquos significant progress in reducing emissions to drive further sustainability actions through the next decade. In addition to cutting emissions and increasing the use of renewable energy, the Executive Order outlines a number of additional measures to make the Federal Government&rsquos operations more sustainable, efficient and energy-secure while saving taxpayer dollars. Specifically, the Executive Order directs Federal agencies to:

  • Ensure 25 percent of their total energy (electric and thermal) consumption is from clean energy sources by 2025.
  • Reduce energy use in Federal buildings by 2.5 percent per year between 2015 and 2025.
  • Reduce per-mile GHG emissions from Federal fleets by 30 percent from 2014 levels by 2025, and increase the percentage of zero emission and plug in hybrid vehicles in Federal fleets.
  • Reduce water intensity in Federal buildings by 2 percent per year through 2025.

Encouraging progress across the supply chain

In addition to setting aggressive new efficiency standards for Federal agencies, the Administration is engaging with major Federal suppliers to encourage them to adopt similar practices. Today, the Administration is hosting a roundtable that will bring some of the largest Federal suppliers together to discuss the benefits of their GHG emission reduction targets or to make their first-ever corporate commitments to disclose emissions and set new reduction goals. The companies attending this roundtable each do more than $1 billion a year in business with the U.S. Government and together account for about $45 billion in Federal contract spending. Combined, they bring a total GHG reduction commitment of 5 million metric tons between 2008 and 2020, and have made the following specific commitments:

IBM
IBM, one of the world&rsquos largest providers of IT services and solutions, today announced two new goals:

  • Reduce CO2 emissions associated with IBM's energy consumption 35 percent by year-end 2020 against base year 2005 adjusted for acquisitions and divestitures. This represents an additional 20 percent reduction from year-end 2012 to year-end 2020 over the reductions achieved from 2005 to 2012 under the company&rsquos second generation goal.
  • Procure electricity from renewable sources for 20 percent of IBM's annual electricity consumption by 2020. IBM will contract over 800,000 megawatt-hours per year of renewable electricity -- an amount that can power a city of 100,000 people. The company will match its purchased renewable electricity directly to its operations as opposed to purchasing renewable energy certificates as offsets, making a clear connection between purchases and consumption.

IBM has been working on reducing GHG emissions and reporting results for 25 years, avoiding 3 million metric tons of CO2 emissions through conservation actions between 1990 and 2005 -- an amount equal to 40 percent of its 1990 emissions. With today&rsquos announcement, IBM is embarking on its third generation goal.

GE
GE, a global infrastructure and finance company, launched a line of environmentally responsible products in 2005 to accelerate innovation and growth in a resource constrained world through efficient and intelligent solutions. By the end of 2014, GE had invested $15 billion in R&D to develop more efficient technologies and generated approximately $200 billion in revenue from these products. In addition GE committed in 2005 to reduce its water use and GHG emissions -- by the end of 2013, GE had reduced its global GHG emissions by 34 percent from 2004 and water use by 45 percent from 2006. To continue this progress, GE has announced 2020 commitments to invest a cumulative $25 billion in R&D and reduce water and greenhouse gas emissions by 20 percent from a 2011 baseline.

Honeywell
Honeywell, a global technology and manufacturing company, today announced its third public goal to reduce GHG emissions throughout its global business operations. Honeywell exceeded its first public goal to reduce GHGs by more than 30 percent from a 2004 baseline in 2011, and then achieved an additional 15 percent per dollar of revenue reduction from 2011 levels by 2014, three years earlier than originally planned. Because of this progress, the company set its latest five-year goal earlier than anticipated by 2019 Honeywell expects to achieve an additional 10 percent per dollar of revenue reduction from 2013 levels. Honeywell also has exceeded goals to increase energy efficiency in its businesses. The company&rsquos facilities have implemented more than 2,100 energy efficiency projects including building automation/controls, lighting, and mechanical upgrades since 2010.

SRA International
SRA International, a provider of IT solutions and professional services to government organizations, today announced a goal to reduce its GHG emissions by 35 percent by FY 2020 relative to a FY 2007 baseline. SRA&rsquos FY 2007 Scope 1 and 2 GHG goal baseline is 6,267.9 metric tons CO2-equivalent (MTCO2e). SRA has further committed to reduce paper use by 75 percent per person (from FY 2007 use) and to achieve a 90 percent recycling rate by FY 2020. SRA has committed to conducting its operations in an environmentally responsible manner and minimizing its environmental impacts. In 2007, SRA launched its Go Green initiative. Since then, the company has applied sustainability practices to many of its business operations and has identified, assessed and implemented initiatives to help it operate more efficiently and with a lighter environmental footprint.

Humana
Humana Inc., a health and well-being company, announced today that it will work to reduce its GHG emissions by 5 percent from 2015 through 2017, from a 2013 baseline. In 2012, Humana announced energy-saving goals, identifying and investing in a variety of energy-efficiency initiatives, primarily focused on owned real estate. By the end of 2012, the company achieved a 6 percent reduction in energy consumption. During 2013, the company realized an 8 percent reduction in energy consumption and a 3 percent reduction in GHG emissions (approximately 3,000 metric tons of carbon dioxide) from a 2009 baseline. Humana&rsquos facilities represent one of the company&rsquos biggest opportunities to increase efficiencies and reduce emissions. Humana will continue to invest in capital projects to support improvements in various owned and leased sites, including its data centers, adopting LED lighting standards, expanding waste-reduction programs, and continuing to explore renewable energy options. In addition, Humana acknowledges that its employees play an important role in achieving a healthy planet, and pledges to continue enhancing engagement efforts with associates, helping them become better stewards of the environment in the workplace and at home.

CSC
CSC, a next-generation information technology (IT) services and solutions provider, today confirmed its intention to meet an absolute global greenhouse gas reduction target of 18 percent by 2018 (baseline 2012). Through implementing best practices in data center power and cooling, employee education and real estate footprint consolidation, CSC has already achieved 8.7 percent reduction in greenhouse gas emissions in one year and eliminated 30,472 tons of Scope 1 (Direct), Scope 2 (Indirect) CO2e and Scope 3 (Travel) emissions across the business.

AECOM
AECOM, a global infrastructure design, build, finance and operating services firm, today announced it will identify the GHG issues relevant to its operations by October 2015 and set reduction targets for 2018. The firm will report progress toward those targets and the strategies employed will be reported in its annual enterprise sustainability report each year starting in 2016. Given the nature of AECOM&rsquos business, the firm will report on GHG issues related to the energy consumed (conditioning, water and waste) in the spaces it occupies &mdash in conjunction with its landlords &mdash as well as in areas related to travel, purchasing and printing.

Science Applications International Corporation (SAIC)
SAIC, a technology integrator for government and select commercial customers, announced today that it plans to publicly disclose its GHG emissions for calendar year 2014 to establish a baseline for emissions and to set a goal for a new GHG reduction target by March 2016. SAIC&rsquos GHG emissions for the first three months of operations (October &ndash December 2013) were 4,814 metric tons of carbon dioxide equivalents. SAIC recognizes that GHG emissions are an important metric in gauging an organization&rsquos overall environmental impact and corporate commitment to mitigate negative impacts.

HP
HP, one of the world&rsquos largest providers of information technology infrastructure, software, services, and solutions, is committed to reducing GHGs across its entire value chain. HP was the first global IT company to publish and verify its complete carbon footprint and take action to reduce its GHG emissions across all three parts of its value chain: operations, supply chain and products. HP set a goal to reduce total GHG emissions from its operations (Scope 1 and Scope 2) by 20 percent by 2020, compared to 2010 levels. This built on the company&rsquos previous goal of a 20 percent carbon reduction, which HP achieved in 2011&mdashtwo years early. In 2013, HP set the industry&rsquos first supply chain GHG emissions reduction goal: a 20 percent decrease in first-tier manufacturing and product transportation-related GHG emissions intensity by 2020, compared with 2010. In 2014, HP set a new goal to reduce the emissions intensity of its product portfolio by 40 percent by 2020 from a 2010 baseline, which will help HP and its customers worldwide reduce carbon impacts.

Northrop Grumman
Northrop Grumman Corporation, a global security company, is committed to environmental sustainability leadership. Northrop Grumman has announced its 2020 environmental sustainability goals: to reduce absolute GHG emissions 30 percent from 2010 levels to reduce water consumption by 20 percent from 2014 levels and to achieve a 70 percent solid waste diversion rate. As of year-end 2013, Northrop Grumman reduced its GHG emissions intensity by 26.5 percent relative to sales from 2008 levels and achieved its inaugural GHG reduction goal two years early. This performance resulted in the reduction of more than 260,000 metric tons of carbon dioxide equivalent.

United Technologies
United Technologies Corporation (UTC), a global aerospace and commercial building industries company, has reduced GHG emissions in its own operations by more than 30 percent since 2007. On the product side, the company&rsquos Carrier business calculates that installations of its high-efficiency heating, ventilating and air conditioning systems since 2000 have avoided the release of more than 164 million metrics tons of CO2 into the atmosphere. And UTC&rsquos Pratt & Whitney business&rsquos innovative PurePower jet engine cuts carbon emissions by over 3,600 metric tons per aircraft per year &ndash equal to planting more than 900,000 trees. UTC is committed to continuing its absolute GHG reduction and later this year will release new goals to be achieved by 2020.

CH2MHill
CH2M HILL, an employee-owned global consulting firm, set an absolute GHG reduction goal of 25 percent between 2012 and 2017 for global operations and is well over halfway toward meeting the 2017 target. The company&rsquos emissions have declined through reduced energy consumption and GHG emissions for vehicles and buildings improved efficiency of four LEED- and ENERGY STAR-certified headquarter buildings and office energy conservation programs. Looking forward, CH2M HILL plans to continue its energy management efforts, renewable energy investments, sourcing of high-quality carbon offsets, and additional actions for management of its Scope 3 carbon footprint. In February, CH2M HILL received the Excellence in Greenhouse Gas Management&mdashGoal Setting certificate from the U.S. Environmental Protection Agency, in collaboration with the Association of Climate Change Officers, the Center for Climate and Energy Solutions, and The Climate Registry at the fourth annual Climate Leadership Awards. CH2M HILL was one of the first in its sector to publish a sustainability report in 2005.

ADS Inc
ADS Inc., one of the largest providers of operational equipment, procurement, and logistics solutions to the Department of Defense and various Federal agencies, announced today that it plans to rapidly expand its environmentally friendly product offering and to actively begin promoting green technologies such as flex-fuel and hybrid power generation, micro grid systems, solar and wind fuel systems. Furthermore, ADS plans to benchmark its internal energy and fuel consumption and put forth a reduction plan in 2015.

Battelle:
Battelle, a leading nonprofit research and development organization, announced today that it is committed to reporting GHG emissions beginning in 2016. Battelle is also setting a goal to reduce GHG emissions by 25 percent by the year 2025. Battelle has been participating in a continuous energy improvement program and will use the statistical model established in 2013 as the baseline. Battelle is committed to managing and operating corporate facilities in a sustainable manner. In harmony with reporting and reducing GHG emissions, Battelle will make every effort to apply strategies for sustainable buildings, pollution prevention, waste reduction, electronic stewardship, sustainable acquisition, renewable energy, and water efficiency. Battelle has already made significant investments in sustainability including a net-zero energy building, energy efficiency, and environmental protection.


Tracking the editor's carbon footprint

𠇍o you, Dr Godlee, consider yourself a climate criminal? If yes, what punishment would you consider for yourself?” The question comes from MedGadget (www.medgadget.com), a web only publication, in response to an editorial co-written by the BMJ's editor, Fiona Godlee, which called for doctors “to lead by example on climate change by reducing the carbon footprint of medical conferences” (BMJ 2007334:324-5 doi: 10.1136/bmj.39125.468171.80). Tracking Dr Godlee's carbon footprint from her flights, the editors of the website wrote: “What we can say is that Dr Godlee is a ‘has been there, done that' kind of person. And we mean around the world, most likely in business class”𠅊nd accused her of hypocrisy.

In response, Hugh Montgomery of University College London, a member of the BMJ's Carbon Council (http://resources.bmj.com/bmj/about-bmj/carbon-council-1), drew attention to the fact that most of the trips made by Dr Godlee were within the UK, and that personal attacks such as these were 𠇊n unhelpful diversion.” He added: “Six were foreign trips made well before the Climate Change issue had been openly publicly raised or had reached the consciousness of most, and when debate even over its existence was continuing in many circles.”

To this, another respondent wrote that Dr Godlee had stressed the importance of global warming from 1996. Using data from Dr Godlee's carbon blog (www.bmj.com/cgi/content/full/332/7554/DC1), he wrote: 𠇌ounting her personal carbon footprint in the same post, she calculates it as 10.5 tonnes per year. 𠆊nd if you add in my travel by train and plane for work (22 tonnes), my tonnage is 32.5.' And this is after more than a decade of ‘grave' concern. As one of her resolutions considering all this she decides: ‘I'm putting climate change on the agenda for the next International Committee of Medical Journal Editors meeting because we've got to get the Americans on board somehow.' The tonnage for an average American is 7.2.”

Subsequently, MedGadget also set up an interactive map to monitor Dr Godlee's footprint (www.medgadget.com/archives/2007/02/fionagate_an_il.html): 𠇏rom now on, we will be monitoring Dr Godlee's travels, as well as BMJ-sponsored events, and will bring that to your attention. We can assure you that we will not allow Dr Godlee to display the hypocrisy of her behavior without a response. Her editorials are nothing but ego trips of feel-good ideas of failed deeds.”

Dr Godlee responded on MedGadget: “I'm afraid you give me too much credit. I first wrote about climate change in the BMJ not in 1996 but in 1991 (BMJ 1991303:1254-6). And my business travel is rather more extensive than you have so far managed to document indeed were it not so I might be charged with failing to do my job. But I'm grateful to you for taking the trouble to track my carbon footprint and for keeping me on my toes about this.

“To your charge of hypocrisy I am tempted to hold my hand up and say that this is a fair cop. But on the basis of what I have written I don't think the charge stands. In our recent editorial, Ian Roberts and I said:

1 Climate change is important

2 Air travel contributes to it

3 Much air travel is unnecessary

4 We should try to reduce it and some are already doing so.

You don't argue with any of these substantive points.”

The editors of MedGadget were “pleased with the dialogue,” but “when a globe-trotting editor of a pulp publication tells us we should cut down on our activities, it rubs us the wrong way.” More importantly, they added: “Since deforestation's contribution to global warming outweighs that of air travel, we'd love to hear some announcements about BMJ phasing out their costly, wasteful paper products, and joining us in the realm of web-only publications” (www.medgadget.com/archives/2007/03/in_response_to.html).

Their final advice is straightforward: “Instead of scolding and urging others to sacrifice, she should use her position as head of an esteemed scientific journal to promote research on the wastefulness of conferences and paper journals, and steer the British Medical Journal clear of those practices.”


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